婴儿的哭声使人抓狂,但眼泪令人心疼

发布时间:2019-08-15 1评论 2714阅读
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眼泪是由盐、蛋白质和荷尔蒙组成的水滴。然而,从婴儿时期开始,每一滴都小泪珠都具有强大的力量,让我们一个字都不需要讲就能对外交流。研究结果表明,对于婴儿来说,眼泪是对哭声的重要补充,它向看护人传递了宝宝的明显信号。


荷兰蒂尔堡大学(Tilburg University)临床心理学教授、眼泪研究领域的主要研究人员Ad Vingerhoets说,为更好地理解婴儿哭泣的重要性,要考虑到人类的童年很长,在刚出生的哺乳动物中人类是最无助的。由于婴儿还不能自主移动、说话或寻找食物,他们哭泣时发出的声音会提示看护人去获得这些资源,科学家将此比作“听觉脐带”。


“那哭声是强大的,能够穿透黑暗或距离。瓦萨学院(Vassar College)心理学教授Randolph Cornelius说,坐在一个大声哭闹的婴儿身边15分钟甚至会损害我们的听力,所以我们非常有动力去减轻婴儿的痛苦。


不幸的是,这种力量可能适得其反。研究表明,婴儿哭闹后,看护人会变得烦躁,甚至想虐待。Cornelius说:“婴儿哭闹的声音在很久以前就被发现是引发看护人虐待婴儿行为的原因。”只有当婴儿的神经系统在出生几个月后发育成熟时,才会产生眼泪——消声器,一种更安静、更平静的痛苦信号



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为了进一步了解眼泪的信号作用,科学家们最近研究了婴儿眼泪和成人眼泪之间的区别。根据发表在《社会神经科学》(Social Neuroscience)上的一篇报道,研究小组发现,婴儿的眼泪比成人的眼泪能引起更强烈的反应,这或许并不令人意外。这篇论文的作者之一Vingerhoets说,看到婴儿的眼泪会激活大脑中与视觉处理和痛觉相关的区域,这可以让看护人理解孩子的痛苦并试图减轻它


同样是这些科学家还进行了一项实验,实验中有成人和婴儿的照片,有眼泪的也有没有眼泪的,看起来他们要么是在向被试者靠近,要么是在远离被试者。根据发表在《情感》(Emotion)杂志上的一篇论文,当照片靠近而不是后退时,被试者对成人泪流满面的反应更快,但当看到婴儿流泪时,两种情况没有区别。人们可能需要额外的接近行为线索才能对成人的眼泪做出最大程度的反应,但婴儿的眼泪似乎不需要额外的刺激就能表现出来。


研究小组还发现,与低退缩的女性相比,高“母爱退缩”的女性(她们的父母据说会对她们的行为做出反应但不表露感情)在看到成人眼泪时,杏仁核的活动更少,但当她们看到婴儿眼泪时则没有什么不同。


研究结果表明,人们对婴儿眼泪的反应是根深蒂固的,甚至在那些与自己的父母关系紧张、对成人眼泪的反应不如平均水平的人身上也能发现这一点。“我们可以推测从进化的角度来看,我们对婴儿眼泪的反应是如此重要,以至于很难被其他发展得不够理想的心理程序所篡改。” Vingerhoets说。



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这些研究有一些局限性,因为研究结果是相关的,被试者都是没有孩子的本科女性。进一步的研究将需要评估为人父母在多大程度上表现出相同的反应。然而,目前的研究结果可能在婴儿哭泣时的声音与眼泪如何协同工作方面有所启示。尖锐的哭声可能会激起父母的恼怒,而眼泪会让父母心软,让哭声听起来没那么讨厌。虽然这个想法还只是猜测,但Vingerhoets认为,这是对我们独特的“双重呼唤”的一种可能解释。


 “有趣的是,在这两篇论文中有一些证据表明,眼泪的出现让婴儿的哭声没那么咄咄逼人,并可能促进人们对婴儿更有同理心的反应。” Cornelius说,他没有参与这两项研究,但在过去曾与Vingerhoets合作。


新生婴儿在出生后的最初几年里只会做出很少的行为。当他们不断逐渐发展自己的技能的时候,可以表达痛苦信号的小泪珠似乎是一个重要的补充。“我们都进化成了这些脆弱信号的接受者,” Cornelius说,“以高度同理心和高度动机对此做出回应,提供婴儿安慰。”


作者:Abigail Fagan
翻译:花甲、唐诗
来源:Psychology Today《Tears of Connection》
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